Bruxelles

A inizio ottobre 2010 abbiamo passato dei bellissimi giorni a Bruxelles in compagnia dei nostri nuovi amici (conosciuti quest’estate durante i 5 giorni in cui siamo rimasti bloccati a Los Angeles). La città ci è piaciuta molto e quindi vi siamo tornati per festeggiare il Capodanno 2011/2012, aggiungendo al viaggio altre due tappe: Lussemburgo e Amsterdam.

IN GIRO PER BRUXELLES:
Il cuore della città è la stupenda Grand Place su cui si affacciano il Municipio e il Museo della Città di Bruxelles, dove sono conservati i numerosi abiti del famosissimo Manneken Pis. A due passi dalla piazza si trova anche la Galleria Saint Hubert che vanta il primato della più vecchia galleria dello shopping d’Europa, mentre la piccola statua del bambino che fa pipì si trova sulla trafficata Rue de l’Etuve, all’angolo con la Rue du Chene. La famiglia dei “Pis” è composta anche dalla bambina Jeanneke Pis che fa pipì alla fine della viuzza Impasse de la Fidelité e il cane Zinneke Pis che invece annaffia un palo tra la rue des Chartreux e rue du Vieux-Marché.

Nella zona del Palazzo Reale si trovano il Museo di Magritte che propone la più vasta collezione al mondo di opere del noto pittore belga, il Museo delle Belle Arti diviso in arte antica e arte moderna, il curioso Museo della musica che oltre a conservare più di 7.000 strumenti musicali permette di sentirne il loro suono grazie alle cuffie che vengono fornite ai visitatori all’entrata. Andando dalla Place Royal verso nord si incontrano la Cattedrale dei SS. Michaelis et Gudulae e il Centre Belge de la Band Dessinée consigliato a chi è appassionato di fumetti (per gli altri potrebbe risultare un po’ noioso).

Nella parte orientale della città spiccano il parco del Cinquantenario (metro Merode) con una collezione di oltre 250 auto d’epoca del museo Autoworld e la vasta esposizione di reperti archeologici e antichità provenienti da tutto il mondo del Musee de Cinquantenaire, e il moderno quartiere europeo dove ha sede il Parlamento Europeo. Da poco ha apperto i battenti il Parlamentarium, un colorato e interessante museo dedicato alla storia, all’evoluzione e all’organizzazione dell’Unione Europea. Ll’entrata e l’audiogiuda in una delle lingue europee sono gratuite.


Nella parte sud della città c’è l’imponente Palazzo della Giustizia (metro Louise) e l’unica porta medievale preservata a Bruxelles cioè la Porte de Hal, mentre dalla parte opposta, alla penultima fermata della linea metropolitana 6 Heysel s’innalza il famoso Atomium, costruito nel 1958 in occasione dell’Expo, e la Mini-Europe con le miniature dei più famosi monumenti europei.

ART NOUVEAU:
L’architetto belga Victor Horta (1861-1947) è considerato tra i padri dell’Art Nouveau e le sue opere si possono ammirare proprio a Bruxelles. L’edificio che ospita l’Horta Museum in 25 rue Américaine, l’Hôtel van Eetvelde in 4 avenue Palmerston, l’Hotel Tassel in 6 rue Paul-Emile Janson e l’Hotel Solvay in 224 Avenue Louise fanno parte del patrimonio dell’Umanità UNESCO. Anche gli Anciens Magasins Waucquez che oggi ospitano il Museo del fumetto in Rue des Sables sono stati progettati da Horta. Oltre agli edifici di Horta spiccano anche il Grand magasin Old England, in cui ha sede il Museo della musica, creato dall’architetto Paul Saintenoy e la Maison Saint-Cyr in Ambiorixsquare, opera dell’architetto Gustave Strauven.

BRUSSELS CARD:
La Brussels Card ha validità di 24/48/72 ore e costa rispettivamente 24/34/40€. Nella tessera sono inclusi l’ingresso libero ad oltre 30 musei (tra cui anche i musei Magritte, delle Belle Arti, del Cinquantenario, della auto d’epoca, del fumetto, della città e della musica), l’uso gratuito dei trasporti pubblici e riduzioni ai biglietti d’ingresso di alcune attrazioni turistiche.

SHOPPING:
Il miglior (ma anche caro) cioccolato belga si acquista da Pierre Marcolini, Patrick Roger, Wittamer, Leonidas,  Godiva o da Neuhaus, e per provarli tutti basta andare in Place du Grand Sablon dove ciascuno di loro ha il proprio negozio.

La tipica birra belga e i relativi bicchieri invece si trovano nel negozio De Biertemple in Rue Narché aus Herbes 56 (dietro alla Grand Place).

Per uno shopping elegante ci si può avviare nella pittoresca galleria di Sain Hubert, se invece si è alla ricerca dei tipici souvenir basta fare due passi alle spalle della Grand Place o nella rue de l’Etuve (quella che porta al Manneken Pis).

DOVE MANGIARE:
Tra i piatti tipici spiccano le patate fritte, che sono nate in Belgio, anche se c’è una storica disputa con i vicini francesi su chi ha inventato per primo le patatine fritte. Resta il fatto che in Belgio sono veramente ottimo e vengono preparate diversamente che in Italia. Il miglior posto per assaggiare le patatine fritte è la Maison Antoine in Place Jourdan (dietro il quartiere europeo) aperta ogni giorno dalle 11.30 all’1 di notte.

Un altro prodotto caratteristico del Belgio sono le gauffre o waffel, ovvero dolci cialde calde ricoperte di cioccolato o panna o zucchero a velo etc che profumano le vie di tutta la città.

Per chi va di fretta ma non vuole il solito fast food suggeriamo di provare ExKì. Il loro motto è “naturale, fresco e pronto” e propone una vasta gamma di panini, zuppe, insalate, paste e dolci a prezzi decenti. I locali si trovano in diverse zone del centro città.

Se sentite la voglia di pietanze internazionali dirigetevi nella via Chausee de Wavre (alle spalle del Quartiere europeo) che ospita locali multietnici. Noi invece abbiamo deciso di testare due ristoranti etnici in pieno centro. In Rue des Grands Carmes 10 c’è il ristorante etiope Kokob dove si mangia con le mani e i piatti hanno un sapore decisamente diverso da quello a cui siamo abituati (da ordinare gli assaggini misti) e poi il ristorante cinese Au Bon Bol in Rue Paul Devaux 9 dove fanno dell’ottima pasta fresca a mano (ed è proprio questo che attira numerosi passanti).

Per il cenone di Capodanno abbiamo optato per il turistico La Rose Blanche in Grand Place. Che dire… il panorama sulla piazza è incantevole, i piatti erano buoni anche se alcune porzioni decisamente troppo scarse. La vera nota dolente è il personale del ristorante che è di una scortesia illimitata e sicuramente non ci metteremo più piede!

LA BIRRA:
Il Belgio vanta ben 600 tipi di birre diverse e non si può lasciare il paese senza aver prima assaggiato almeno una. Tra le nostre preferite ci sono le birre trappiste, cioè quelle che vengono prodotte nei monasteri trappisti e dei 171 monasteri in tutto il mondo solo 7 producono l’autentica birra secondo le secolari tradizioni, di cui 6 si trovano in Belgio: Achel, Chimay, Orval, Rochefort, Westmalle e Westvleteren. Oltre a queste ci sono le pils, le birre bianche, birre scure, le birre stagionali, le Lambic etc… per iniziare con la degustazione vi consigliamo di fare un salto da Pochenellekelder (chiuso il lunedì) che si trova proprio di fronte al Manneken Pis. Da notare che ogni singola birra ha il suo specifico bicchiere, che è unico nella dimensione e nella forma.

AEROPORTO DI CHARLEROI:
L’aeroporto di Charleroi si trova a 60km da Bruxelles, alla quale è collegato con gli autobus Brussels City Shuttle che partono ogni 30 minuti e raggiungono la capitale belga in 1 ora. Il biglietto di sola andata è di 13€, a/r 22€. Il nostro volo è arrivato in ritardo e l’ultimo autobus non si sa per quale motivo non è partito dall’aeroporto, quindi siamo stati costretti a prendere un taxi (costo medio da Charleroi a Bruxelles Midì 120€).

Avendo il volo la mattina prestissimo abbiamo deciso di prenotare tramite Booking.com l’Hotel South, che si trova a soli 7 minuti dall’aeroporto e a differenza di molti altri alberghi della zona offre il servizio shuttle gratuito tutti i giorni dalle 5 alle 24. Il prezzo della matrimoniale con bagno è di 75€.

SITI UTILI:
Ufficio Turistico di Bruxelles
Ufficio Turistico del Belgio: Wallonia e Brussels
Bruxelles su Lonelyplanet
Bruxelles su DK Travel (in inglese)

Il viaggio continua a Brugge, Amsterdam e Lussemburgo

Info I giramondo
A causa di una spiccata curiosità siamo perennemente in viaggio.

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