Coimbra

Dopo 6 giorni trascorsi a Porto abbiamo deciso di fare una piccola tappa a Coimbra, una graziosa città sulle sponde del fiume Mondego, che vanta una delle più antiche università d’Europa.

Come arrivare
Coimbra è ben collegata con le principali città portoghesi sia dai treni CP che dagli autobus Rede Nacional de Expressos. Da Porto ci si impiega un’ora e mezza circa e il biglietto dell’autobus costa 12,50 €, mentre per il treno i prezzi variano da 13 € a 16,70 €. Lisbona invece dista due ore e mezza da Coimbra, il biglietto dell’autobus costa 14 €, mentre per il treno si spendono 19-23 €. I treni veloci effettuano fermata nella stazione di Coimbra B e per raggiungere la stazione di Coimbra A (quella più vicina al centro storico) si deve proseguire per 5 minuti con un altro treno urbano oppure in taxi.

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Cosa vedere
L’attrazione principale di Coimbra è la prestigiosa Università, fondata nel 1290. Il complesso universitario ha sede nell’antico palazzo reale medievale e si può tranquillamente raggiungere a piedi imboccando una delle strette viuzze che salgono sulla città alta. Sul grande cortile centrale si affacciano diversi palazzi che ospitano le sale per le lauree Sala dos Capelos, Sala do Exame Privado e Sala dos Archeiros, la Capella de S. Miguel e soprattutto la splendida Biblioteca Joanina, costruita nel ‘700 in stile barocco. Insieme ai libri e testi antichi, nella biblioteca alloggiano anche dei pipistrelli che contribuiscono a tenere alla larga dai libri gli insetti che si cibano di carta. Le sale e la biblioteca sono visitabili con un unico biglietto che costa 7 € e si acquista nell’edificio appena fuori dalle mura, uscendo da Porta Ferrea subito a destra.

Non lontano dalla zona universitaria sorge l’incantevole Jardim Botanico, mentre andando in direzione opposta si trovano la cattedrale di Coimbra Se Nova e il museo d’arte Museu Nacional de Machado Castro. Riscendendo per le stradine medievali verso la città bassa, si può ammirare la Cattedrale Se Velha del XII secolo e il piccolo arco de Almedina, da cui si accede direttamente alla zona pedonale di Rua Ferreira Borges – Rua Visconde. La via pedonale termina in Praca 8 de Majo dove sorge il Monastero di Santa Cruz del 1131.

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Dove mangiare
Fangas Merceaira è un locale minuscolo, caratterizzato da un’atmosfera intima e accogliente. Per la cena ci siamo concessi un assaggio di tapas: bruschettine con aglio e origano, patate ripiene di formaggio e bacon con peperoni. Le portate sono piccoline e quindi si può tranquillamente scegliere piatti diversi, tutti squisiti ed economici. Per due abbiamo speso 21 € bibite incluse. Il locale si trova in rua Fernandes Tomas 45 (dall’arco de Almedina si imbocca la stradina a destra in salita).

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Dove dormire
Hotel Vitoria si trova a 100 m dalla stazione ferroviaria di Coimbra A. L’arredamento della stanza è moderno, il personale è gentile e la colazione è discreta. L’albergo è un’ottima scelta per i viaggiatori che si spostano in treno e intendono visitare il centro storico a piedi. Per una camera matrimoniale con colazione abbiamo speso 40 €. L’hotel si trova in Rua Sota 9.

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Siti utili
Ufficio turistico di Coimbra
Ufficio turistico della regione Centrale
Coimbra su Wikipedia
Coimbra su Lonely Planet (in inglese)

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